Il Cielo del Mese

 

Questa sezione mensile riporta, in ordine cronologico, tutti gli eventi che saranno osservabili nel mese in corso, da quelli più semplici, come le congiunzioni, a quelli più difficili, dove saranno necessari binocoli o telescopi per apprezzare appieno lo spettacolo. Gli eventi più notevoli sono accompagnati da una immagine ottenuta dal software StellariumTM, che aiuterà a prepararsi per quello che si potrà osservare nella realtà.

 

Febbraio

 

Il 2 Febbraio si avrà una occultazione del pianeta Saturno (mag. +0.57) da parte della Luna illuminata al 6%. Entrambi gli oggetti saranno molto bassi all’orizzonte orientale al momento dell’ingresso, occorreranno cieli sgombri da ostacoli. Occorreranno binocoli o telescopi per apprezzare l’evento. Chi possiede dei telescopi sarà in grado di osservare anche la fase finale, che avverrà in pieno giorno.

 

Il 4 Febbraio si avrà una Luna Nuova. Un periodo perfetto per osservare indisturbati oggetti di profondo cielo come nebulose o galassie.

 

Il 5 Febbraio la Luna si troverà all’apogeo della sua orbita (punto più lontano dal nostro pianeta), ad una distanza di 406556 km.

 

Il 12 Febbraio la Luna sarà in fase di Primo Quarto, rimanendo visibile per la prima parte della notte.

 

Il 13 Febbraio il pianeta Marte (mag. +1.02) sarà in congiunzione con il pianeta Urano (mag. +5.84). Gli oggetti saranno distanti circa un solo grado, verso Ovest, dopo il tramonto.

 

Sempre il 13 Febbraio, la Luna (illuminata al 59%) sarà in congiunzione con la stella più luminosa della costellazione del Toro, Aldebaran. I due oggetti saranno separati da circa 4 gradi. L’ammasso stellare delle Pleiadi si troverà poco più in alto del nostro satellite, e sarà facilmente identificabile anche ad occhio nudo.

Il 19 Febbraio la Luna si troverà al perigeo della sua orbita (punto più vicino dal nostro pianeta), ad una distanza di 356762 km.

 

Il 19 Febbraio il pianeta Venere (mag. -4.17) sarà in congiunzione con il pianeta Saturno (mag. +0.60). Gli oggetti saranno distanti circa un solo grado, verso SE, prima dell’alba.

 

Sempre lo stesso giorno, 19 Febbraio, si avrà una Luna Piena. Snow Moon (Luna della Neve) – Normalmente la maggioranza delle nevicate nell’emisfero settentrionale del pianeta si ha durante il mese di Febbraio. La caccia diventava difficoltosa, quindi per alcune tribù questa era anche la Hunger Moon (Luna della Fame).

La Luna Piena di questo mese viene comunemente definita ‘SuperLuna’ (Luna Piena di Perigeo). Il nostro satellite naturale apparirà nel cielo con un diametro apparente maggiore dell’8% circa e con una luminosità maggiorata del 14% circa. Sarà la più vicina per i prossimi otto anni a venire.

 

Ancora, il 19 Febbraio il pianeta Mercurio (mag. -1.03) sarà in congiunzione con il pianeta Nettuno (mag. +7.96). Gli oggetti saranno distanti circa un solo grado, verso Ovest, dopo il tramonto. Entrambi saranno bassi all’orizzonte, occorreranno cieli sgombri da ostacoli.

 

Il 26 Febbraio la Luna sarà in fase di Ultimo Quarto, rimanendo visibile per la seconda parte della notte.

 

Il 27 Febbraio il pianeta Mercurio si troverà alla massima elongazione orientale, rendendolo quindi facilmente avvistabile dopo il tramonto.

 

Il 27 Febbraio il pianeta Giove (mag. -2.02) sarà in congiunzione con la Luna, illuminata al 43%. Gli oggetti saranno distanti circa cinque gradi, verso SE, prima dell’alba.

 

Buone Osservazioni e Cieli Sereni a Tutti!

Giuseppe Petricca

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